Tilly Lockey [Imagen: Open Bionics]

Tilly Lockey [Imagen: Open Bionics]

Cuando Tilly Lockey tenía 17 meses de edad, desarrolló meningitis. Ella se recuperó, perdió ambas manos, pero la chica del Reino Unido, ahora de 11 años, se niega a ver eso como una tragedia. Más bien, se ve a sí misma como un superhéroe, y esa actitud es ayudada por su mano de temática de superhéroe impresa en 3D, que recibió de la startup abierta de Bristol Open Bionics. En lugar de sentir lástima por ella, Lockey dice, la gente está impresionada por su mano biónica impresa en 3D, que se basa en el videojuego Deus Ex. Ella se ha convertido en una niña de póster para las prótesis impresas en 3D, pues ella acordó ayudar a Open Bionics en la prueba abierta de diversos dispositivos.

Pronto, muchos más niños del Reino Unido pueden estar llevando orgulloso sus propias manos del superhéroe, pues esta semana comienza el primer ensayo clínico para las manos biónicas impresas 3D para los niños. Open Bionics firmó una asociación con el Servicio Nacional de Salud (NHS) del Reino Unido en diciembre para el juicio, que durará seis meses y proveerá a 10 niños con prótesis.

download-27En este punto, sólo hay dos tipos de dispositivos protésicos que el NHS puede proporcionar, y son muy básicos: uno es un gancho, y el otro es una pinza que simplemente se abre y cierra. Mientras tanto, los fabricantes privados pueden cobrar hasta 60.000 libras esterlinas por el tipo de dispositivo biónico que tiene Lockey. Open Bionics puede producir los dispositivos por menos de £ 5.000, y el ensayo clínico, financiado con £ 100.000 de la Small Business Research Initiative, demostrará la eficacia y viabilidad de la tecnología.

 

“Probablemente fue nuestro mayor hito en términos de obtener esta mano biónica para los amputados”, dijo Samantha Payne, cofundadora de Open Bionics. “Si eso va bien y hace todo lo que pensamos que será, se nos ofrecerá la oportunidad de solicitar 1 millón de libras esterlinas para distribuir el producto en todas las clínicas del NHS. Eso es lo que esperamos lograr este año. Esta será millas por delante para el NHS”.

 

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Open Bionics 3D imprime sus manos protésicas en cuatro partes y añade sensores que se fijan a la piel del usuario para detectar los movimientos musculares, permitiendo al usuario abrir y cerrar y controlar la mano.

 

“Las prótesis tienen que adaptarse a la costumbre de cada usuario individual y el software también tiene que trabajar con ellos”, explicó Payne. “La gran innovación, y cómo estamos ahorrando dinero, es mediante el cambio de los materiales que las prótesis se hacen de [y] mediante el escaneado en 3D para tomar el ajuste inicial. Se tarda unos dos minutos, y luego podemos construir el socket en 24 horas”.

 

Open Bionics también ha firmado un acuerdo libre de regalías con Disney, lo que le permite utilizar diseños Disney para sus prótesis. Los aficionados a Frozen pueden elegir una mano azul, brillante y adornada con un copo de nieve, mientras que los entusiastas de Iron Man pueden caminar alrededor de Tony Stark en rojo y oro. Incluso hay una mano luminosa de Star Wars, y Open Bionics promete que los nuevos diseños vendrán pronto.

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Si el ensayo clínico tiene éxito, no sólo será una victoria para Open Bionics, sino que demostrará el valor de los dispositivos protésicos y biónicos impresos en 3D para el mundo entero. Las prótesis impresas en 3D todavía son en gran parte proporcionadas por organizaciones sin fines de lucro, y tenerlos cubiertos por una importante agencia de salud pública sería un gran paso hacia adelante para integrarlos en la atención sanitaria convencional. Podemos ver un día – más pronto que tarde – cuando todos los niños que han perdido miembros son capaces de sentirse como superhéroes o la realeza.

[Fuentes: Independent, Mirror]

Clare Scott https://goo.gl/iPXYTa


Por Jorge Monardes V.

 

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