Cuando una persona pierde una extremidad, el trauma y la pena incluyen el temor de que nunca más volverán a ser capaces de hacer las cosas que amaban. Incluso si pueden permitirse una buena prótesis, es difícil combinar una extremidad natural cuando se trata de la variedad de tareas que se pueden realizar. Desde lanzar una pelota de baloncesto hasta beber una taza de té, hay una gran variedad de cosas que podemos hacer con nuestras manos que ni siquiera pensamos hasta que hayamos perdido una. La mayoría de nosotros pasará por nuestras vidas dando por sentado estas cosas, pero un soldado que regresa de la batalla y le falta una o más extremidades de repente tiene que preguntarse cómo logrará miles de cosas que anteriormente le fueron simples.

El Centro de Aplicaciones Médicas 3D (3DMAC) en el Centro Médico Militar Nacional Walter Reed está dedicado al uso de la impresión 3D para fines médicos, particularmente para veteranos lesionados. Su servicio incluye modelos médicos impresos en 3D, guías quirúrgicas e implantes, y también ha asumido otra tarea: la de proporcionar accesorios prostéticos impresos en 3D especializados para los veteranos que han perdido extremidades. Estos veteranos generalmente ya tienen dispositivos protésicos, pero están buscando algo más especializado que los ayude con algo específico, algo para lo que su prótesis ordinaria puede no ser adecuada.

Por ejemplo, un veterano quería poder sostener una caña de pescar, mientras que otro quería que sus patines de hielo se ajustaran bien a sus pies protésicos para que pudiera beneficiarse de las respuestas sensoriales que había recibido antes. Otro veterano quería poder caminar por la piscina del hotel en su luna de miel sin ponerse sus piernas protésicas completas. 3DMAC se hizo cargo de todas esas solicitudes y más.

 

“Hemos creado más de 100 dispositivos únicos para permitir actividades que las personas sanas a menudo dan por hecho”, dijo Peter Liacouras, Director de Servicios de 3DMAC.

 

Peter Liacouras

El primer dispositivo de ayuda que hicieron fue en 2002, haciendo un par de lo que se llama “pies cortos” para el veterano que va de luna de miel.

 

“Usar piernas protésicas completas puede ser incómodo y además, las prótesis completas para el uso de la piscina son muy caras y no necesariamente 100% resistentes al agua”, dijo Liacouras.

 

El equipo de 3DMAC usó el software CAD para diseñar las prótesis más pequeñas, luego imprimió un prototipo de plástico en 3D antes de hacer las versiones finales de aleación de titanio.

 

“Se adhieren a los enchufes que se conectan a los tocones”, dijo Liacouras. “Piénsalo como caminar sobre tus rodillas”.

 

3DMAC ha producido más de 70 pares de pies cortos hasta ahora. A los veteranos con piernas faltantes les gusta usarlos si tienen que levantarse después de acostarse, por ejemplo, o para poder jugar con sus hijos a su nivel. Los fisioterapeutas los usan para ayudar a los pacientes a sentirse cómodos levantándose y moviéndose nuevamente.

La reconstrucción craneofacial es parte de los servicios ofrecidos por 3DMAC. [Imagen: 3DMAC]

Además de utilizar la impresión 3D para crear modelos e implantes, así como accesorios protésicos, 3DMAC también utiliza la tecnología para capacitar a futuros profesionales médicos y dentales, así como para proyectos de investigación. Un proyecto de investigación incluye mapeo 3D del rostro humano para crear un archivo digital de anatomía facial. Este archivo podría usarse para crear implantes para la reconstrucción facial si un soldado se desfigura en una explosión.

“La cara es la región más complicada de reconstruir y, por supuesto, es lo que todos ven todos los días”, dijo Liacouras.

Incluso con toda la investigación y cuidados críticos que realiza el centro, los accesorios protésicos siguen siendo una prioridad. Ser capaz de hacer las cosas que siempre hizo juega un papel importante en la recuperación física y emocional para aquellos que han perdido extremidades, según los expertos, por lo que 3DMAC está más que dispuesto a ayudar. Cuando surge una solicitud del Departamento de Defensa o de los proveedores de atención médica del Departamento de Asuntos de Veteranos, Liacouras primero busca en línea para ver si el dispositivo ya existe y se puede adaptar. De lo contrario, diseñarán un nuevo dispositivo personalizado y lo imprimirán en 3D desde plástico o titanio.

 

“Lo que sea que necesiten nuestros guerreros heridos, crearemos”, dijo Liacouras.

 

[Fuente: Fuerza Aérea de los Estados Unidos]

www.3dprint.com


Por Jorge Monardes V.

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