El Dr. George Cheng tiene en su mano una pieza altamente inusual: un stent de vía aérea destinado a mantener abierta la tráquea de un paciente que tiene dificultad para respirar. buy bns gold Pero a diferencia de los stents producidos en masa, este stent se hizo con una impresora 3D, por lo que se adapta perfectamente a los contornos interiores de la vía aérea de un paciente en particular. “Vamos a hacer un dispositivo que es sólo para usted”, dijo Cheng, investigador del Beth Israel Deaconess Medical Center. “Creo que esta será la próxima revolución”. El prototipo del tamaño de un dedo, la forma de un “Y” grueso y hueco, hecho de silicona de grado médico, podría resultar una herramienta más eficaz para los pacientes que sufren de estenosis, problemas respiratorios relacionados con el cáncer y otros problemas de las vías respiratorias. “Creemos que mediante la impresión 3D, podemos hacer el stent de tamaño perfecto para el paciente”, dijo Adnan Majid, profesor asistente de medicina en la Escuela de Medicina de Harvard y especialista pulmonar en Beth Israel, que ha servido como asesor de Cheng en la investigación. “Puede ser más rápido, más barato y, en última instancia, traducirse en una mejor atención al paciente”. El proceso de impresión 3D crea objetos sólidos al extruir lentamente capas de plástico u otros materiales, sobre la base de un patrón diseñado en un programa informático. Una vez confinado a sofisticados procesos industriales, la impresión 3D se ha vuelto popular entre los tinkerers y los aficionados y se está extendiendo rápidamente a muchas industrias a medida que la tecnología se vuelve más asequible y más fácil de usar. Las empresas están utilizando impresoras 3D para hacer productos altamente personalizados, desde zapatos corrientes hasta juguetes y joyas. Y el mundo médico está explorando muchos usos para la tecnología, incluyendo la fabricación de partes del cuerpo y de implantes usados para estimular crecimiento en tejido dañado. Un stent tradicional (izquierdo) y dos stents personalizados hechos con una impresora 3D. cheap bns gold Cheng se interesó por primera vez cuando leyó un artículo del 2013 en el New England Journal of Medicine que detallaba cómo los investigadores habían implantado una férula traqueal, hecha con una impresora 3D, en un niño con una vía aérea colapsada. Se preguntó si los datos de la tomografía computarizada de una tráquea podrían utilizarse para producir stents u otras prótesis de las vías respiratorias para ayudar a los pacientes a respirar. bns gold Los stents respiratorios se beneficiarían de la personalización. Versiones comerciales parece que se fusionan de secciones de manguera de jardín con pequeños pernos para mantenerlos en su lugar, o segmentos similares de malla metálica. Debido a que sólo se aproximan a la forma de las vías respiratorias del paciente, los stents pueden no ajustarse cómodamente y pueden deslizarse alrededor de la tráquea; El tubo también puede quedar bloqueado por el moco, o puede formarse tejido nuevo en reacción al objeto extraño. “Nuestros stents actuales no son perfectos”, dijo Stephen Yang, un profesor de cirugía en Johns Hopkins que no participa en la investigación de Beth Israel. “Tenemos que sacarlos de la estantería, y nunca sabemos si tenemos el tamaño adecuado disponible. Si tienes un stent bien adaptado a las vías respiratorias del paciente, eso suena como una gran solución”. bns gold Es posible que los médicos pidan un stent de vía aérea con ciertas dimensiones personalizadas, pero sólo enviando las mediciones a un fabricante. buy bns gold El stent resultante todavía está hecho de segmentos tubulares en lugar de curvarse para adaptarse a un paciente en particular, sin embargo, y el proceso puede tomar meses. Con la impresión en 3D, Cheng cree, que el cambio podría ser reducido a sólo tres o cuatro días. buy bns gold Agregó Mahid: “Con este stent, podemos lograr fuerza y flexibilidad similar a la vía aérea del paciente”. Debido a que sólo tenía un conocimiento rudimentario de la tecnología, Cheng trató de aprovechar a otros profesionales médicos, así como la comunidad cada vez mayor de Boston de especialistas en impresión 3D y aficionados. Una adición clave al equipo fue Adam Wilson, un entusiasta de la impresión 3D a quien Cheng se reunió a través de una enfermera practicante en Beth Israel. buy bns gold Wilson ayudó a Cheng a superar una limitación tecnológica: La silicona utilizada para el stent no podía utilizarse en una impresora 3D. Así que Wilson tuvo la idea de crear un molde que pudiera ser impreso en plástico. Los investigadores podrían entonces verter el silicón en el molde para crear el stent terminado. “Mi parte del proceso es bastante tediosa, o al menos fue al principio”, dijo Wilson, que luego escribió un programa que automatiza el proceso de creación de un molde basado en la tomografía computarizada de la tráquea de un paciente. Otro colaborador fue Sebastian Ochoa, un colega del Beth Israel que con Cheng jugó con la idea de hacer la superficie exterior fuera de una malla permeable, lo que evitaría la acumulación de bacterias contra las paredes de las vías respiratorias del paciente. Tampoco tenía la experiencia para realizar esas complejas manipulaciones de los archivos 3D, por lo que Ochoa contactó con un amigo, Noah García, arquitecto de Gertler y Wente Architects en Nueva York. La experiencia de García de usar computadoras para diseñar fachadas para edificios resultó ser extrañamente adecuada para manipular la superficie del stent. “Al principio yo era escéptico”, dijo García. cheap bns gold “Pero lo que descubrí fue que hay una relación directa entre la ingeniería biomecánica y la arquitectura”. bns gold García finalmente creó variaciones en el diseño de la malla que incluía una bobina, una doble hélice y una rejilla diagonal que mantenía la forma de la vía aérea mientras hacía contacto con sólo partes de la misma. Wilson está investigando maneras de crear un molde para hacer estos complejos diseños en silicona. Cheng y Majid esperan realizar un ensayo clínico sobre los stents personalizados en Beth Israel el próximo año. Mirando hacia el futuro, se han acercado a un fabricante de stents para discutir cómo la impresión personalizada D se puede utilizar a mayor escala.