Un equipo de la Universidad de Minnesota ha desarrollado un método de impresión eléctrica en 3D con la posibilidad de imprimir sensores táctiles sobre extremidades protésicas o robots quirúrgicos.

Los científicos de la Universidad de Minnesota (MN, EE.UU.) han desarrollado un nuevo método de impresión 3D que permite la impresión de electrónica que trabaja en superficies irregulares. El equipo espera que esta investigación forme parte del viaje hacia la impresión en la piel humana. La investigación fue publicada en la revista Advanced Materials.

 

“Estamos tratando de ampliar las capacidades de impresión 3D de plástico duro a lo que llamamos materiales funcionales”, explicó Michael McAlpine, profesor asociado de ingeniería mecánica en la Universidad.

 

Hay una variedad de aplicaciones para la electrónica impresa, principalmente médica. McAlpine predice que los cirujanos que usan robots quirúrgicos mejorados con sensores impresos podrían recibir indicación de los robots de lo que se está sintiendo. Otros usos podrían incluir sensores de impresión en extremidades protésicas para permitir que los usuarios sientan.

“El trabajo de [McAlpine] ha redefinido realmente la forma en que pensamos sobre la impresión 3D”, comentó Suhasa Kodandaramaiah, profesora asistente en ingeniería mecánica (Universidad de Minnesota), agregando que los cirujanos podrían realizar operaciones que son actualmente imposibles sin la precisión adicional del tacto de los robots quirúrgicos sensibles.

ShuangZhuang Guo, investigador principal del proyecto y asociado de investigación postdoctoral en el laboratorio de McAlpine, considera que este nuevo método de impresión electrónica es menos costoso y más fácil que los métodos actuales de crear electrónica.

 

“Normalmente los dispositivos electrónicos deben ser fabricados en cuartos limpios, es muy complejo y muy caro”, explicó Guo. Más de dos años, el equipo construyó una nueva impresora, desarrolló nuevos tipos de tintas y encontró formas de imprimir en superficies irregulares. Con el fin de imprimir en superficies de nivel, crearon una impresora 3D que es capaz de leer escaneos de los objetos de antemano.

 

El laboratorio espera poder imprimir sobre piel humana en el futuro, a pesar de los muchos obstáculos que actualmente están en el camino. Las agudas agujas de las impresoras 3D son demasiado dolorosas para la piel humana e incluso “movimientos microscópicos” menores pueden causar problemas, que el equipo está trabajando para superar.

 

“Realmente estamos desarrollando controles de visión computarizada que rastrea pequeños movimientos como ése y ajusta la impresora para que los siga”, dijo McAlpine. Una vez que la impresión sobre la piel sea posible, McAlpine propuso el potencial de los soldados en el campo de batalla para tener escáneres químicos tóxicos o tal vez incluso teléfonos celulares construido en sus brazos.

 

“Es muy difícil realizar dispositivos que se ajusten a la forma real de la piel sin este tipo de tecnología que el laboratorio de McAlpine ha desarrollado”, comentó Kodandaramaiah.

 

Michael McAlpine y ShuangZhuang Guo posan para un retrato en el edificio de Ingeniería Mecánica el 23 de mayo de 2017. McAlpine y su laboratorio, incluyendo Guo, el investigador principal del proyecto, crearon un método de impresión 3D que podría permitir la impresión en la piel humana.

Michael McAlpine y ShuangZhuang Guo posan para un retrato en el edificio de Ingeniería Mecánica el 23 de mayo de 2017. McAlpine y su laboratorio, incluyendo Guo, el investigador principal del proyecto, crearon un método de impresión 3D que podría permitir la impresión en la piel humana.

(Imagen cortesía de www.mndaily.com)

Fuentes: Guo S-Z, Qiu K, Meng F y otros, Sensores táctiles estirados 3D impresos. Adv. Mater. 1701218 (2017); Http://www.mndaily.com/article/2017/06/umn-researcher-uses-3d-printing-to-create-bionic-skin

Sonia Mannan https://www.3dmednet.com/users/19381-sonia-mannan/posts/17671-new-3d-electrical-printing-method-could-be-next-step-towards-printing-on-human-skin


Por Jorge Monardes V.

 

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