3D-printed-plastic-fingerCuando estaba en la escuela primaria hace muchos años, un buen amigo mío se lesionó cuando uno de los dedos de su mano derecha accidentalmente se estrelló en la puerta corredera de la minivan familiar. Estaba cerca del final del año escolar, pero todavía teníamos muchos deberes y cuestionarios, y como mi amiga era diestra, ella no podía escribir. Así que nuestra maestra y algunos de los estudiantes acudieron a ayudar, tomando turnos escribiendo para ella en clase. Esto era mucho antes de que las impresoras 3D aparecieran regularmente en las escuelas. Oliver Smith, de 15 años de edad, de Derbyshire actualmente se divierte después de que casi muere en un extraño accidente en bicicleta.

Oliver Smith recuperándose en el hospital

Oliver Smith recuperándose en el hospital

Smith estaba tratando de arreglar los frenos de la bicicleta de un amigo y bajó por una rampa detrás de su casa para probarlos. Al darse cuenta de que se estrellaría contra la casa, apartó los brazos para apoyarse en el impacto, y su mano derecha atravesó una ventana de cristal. Estaba colgando sobre el suelo, con el brazo atrapado por cristales rotos, pero cuando la sacó para liberarse, cortó dos nervios y una arteria principal. Afortunadamente sus padres estaban cerca y se apresuraron rápidamente para ayudarlo.

“Yo grité y mi mamá y mi papá vinieron corriendo”, dijo Smith. “Tomaron unas toallas de té y las ataron alrededor de mi brazo para aplicar presión”.

 

 

 

Condujeron hasta el cercano Hospital Comunitario de Ilkeston; Cuando Smith llegó, había perdido cinco pintas de sangre. Después de que se aplicó un torniquete, Smith fue trasladado al Centro Médico de Queen (QMC) en Nottingham, donde fue llevado al quirófano para una cirugía reconstructiva de siete horas. Al día siguiente tuvo otra operación después de sufrir un coágulo de sangre, pero los médicos fueron capaces de salvar su brazo.

 

Smith dijo: “Antes de mis dos operaciones, me dijeron que era muy probable que perdiera mi brazo y cuando salí de la segunda cirugía y miré hacia abajo vi que mi brazo seguía ahí, de modo que fue un alivio instantáneo. Estuve en cuidados intensivos y permanecí en el hospital durante cuatro días después de eso. Vine a casa con un gran yeso y ahora llevo una férula”.

 

Saint-John-Houghton-logoSmith ha tenido desde entonces un injerto de piel para ayudar a su brazo a sanar, pero no ayuda con su trabajo escolar. Actualmente está estudiando para sus exámenes GCSE (Certificado General de Educación Secundaria), que los estudiantes de educación secundaria en Inglaterra y Gales tienen un período de dos años. James Wheldon, profesor de tecnología de diseño de Smith en la Academia Católica St. John Houghton, sabía que los GCSEs serían un gran problema para Smith sin poder usar su mano derecha, y primero pensó en intentar sujetar una pluma al extremo de la férula así Smith podría escribir. Pero entonces pensó en un plan más innovador, que implicaba la impresión 3D.

Smith y el maestro James Wheldon con la impresora 3D

Smith y el maestro James Wheldon con la impresora 3D

 

“Estábamos hablando de lo que íbamos a hacer acerca de mis cursos GCSE y el Sr. Wheldon dijo que tenía una idea”, explicó Smith. “Dijo que podía diseñar un dedo y usar la impresora 3D en la escuela para hacerlo”.

 

No es la primera vez que vemos una escuela implementada con impresoras 3D usada para hacer prótesis: los maestros de una escuela autónoma en Tennessee trabajaron con la Enable Community Foundation para imprimir en 3D un brazo protésico para un estudiante de octavo grado y el Human-Computer Interaction Institute una prótesis impresa en 3D para que un joven estudiante pudiera tocar el violonchelo. No sé cuáles son los números en el Reino Unido, pero cerca de 40 escuelas estadounidenses tienen programas específicamente para las extremidades prostéticas en 3D, en parte porque son mucho más asequibles ahora.

El dedo de plástico impreso en 3D que Wheldon hizo se adhiere al extremo de la férula de Smith, que tiene que usar durante los próximos 18 meses. Él será capaz de completar su GCSEs con poco problema ahora, como el dedo impreso en 3D impreso significa que puede escribir con ambas manos.

 

“Él perforó un agujero en el extremo de mi tablilla y encaja allí; Es bastante sorprendente “, dijo Smith.

 

Oliver Smith demuestra cómo el dedo le está ayudando a usar un teclado para completar su GCSEs

Oliver Smith demuestra cómo el dedo le está ayudando a usar un teclado para completar su GCSEs

Wheldon se alegró de haber podido ayudar a Smith con una solución para sus exámenes.

“Sólo tomó alrededor de 15 minutos para diseñar e imprimir. Hemos hecho algunos prototipos y todavía estamos finalizando el diseño”, dijo Wheldon. “Creo que ha sido de gran ayuda. Todavía tenemos que averiguar cómo va a hacer la parte práctica de su GCSE, pero teniendo el dedo, que llamamos Garra 5, esperamos tendrá un gran impacto. Es un joven tan resistente.

Los doctores dicen a Smith que una vez que los nervios en su mano derecha hayan vuelto a crecer, él puede recuperar solamente el 40-70% de la sensación detrás, pero ése no lo está retardando. Él se está asegurando de continuar con sus chequeos regulares en el hospital, y se va a un viaje del desafío del mundo a Nepal este julio con la escuela, que Wheldon está llevando.

 

“Creo que el dedo es fantástico y le da a Oliver más independencia ya que tendrá que aprender a hacer todo con su mano izquierda ahora”, dijo la madre de Smith, Lucy. “El señor Wheldon ha sido brillante; Ha sido tan solidario con Oliver y realmente lo ha llevado bajo su ala”.

 

Smith dice que está "muy agradecido" con su maestro por su ayuda, y por su nuevo dedo impreso en 3D.

Smith dice que está “muy agradecido” con su maestro por su ayuda, y por su nuevo dedo impreso en 3D.

 

“Se ha hecho la vida mucho más fácil, aunque ha tomado un tiempo para acostumbrarse. Estoy muy agradecido con él; Ha ido por encima y más allá de lo que esperaría de un maestro por hacer. Mi diseño de producto GCSE llevo el 60% de cursos de estudio y ahora puedo escribir, así que espero poder completarlo”, dijo Smith.

 

Para escuchar la historia en las propias palabras de Smith y Wheldon, echa un vistazo al siguiente video:

[Fuente / Imágenes: Derby Telegraph]

Por Jorge Monardes V.